L'Art Déco en Lithuanie

20 novembre 2022

Traduction d'un article en anglais, dont l'original est disponible ici.

Kaunas en Lituanie a été désignée Capitale européenne de la culture pour 2022, avec Esch-sur-Alzette au Luxembourg et Novi Sad en Serbie. Cet article s'inspire de mes articles précédents sur la vaste collection d'architecture moderniste de Kaunas et apparaît dans l'édition actuelle de Spirit of Progress - le magazine de la Art Deco and Modernism Society of Australia.

Jusque dans les années 1920, Kaunas était une ville relativement petite, caractérisée par des maisons en bois et des églises baroques. Un boom de la construction au cours des années 1920 et 1930 a changé cela et a laissé de nombreux nouveaux bâtiments municipaux et commerciaux ainsi que des immeubles d'appartements élégants. Cela était en partie dû au fait que la ville agissait comme capitale temporaire de la Lituanie de 1918 à 1940. La capitale actuelle, Vilnius, était sous domination polonaise et Kaunas avait besoin d'acquérir les attributs d'une capitale nationale. Malheureusement, cette confiance retrouvée et cette période de croissance ne durent pas car l'invasion soviétique de 1940, puis l'occupation allemande de 1941-45, précédèrent l'incorporation à l'Union soviétique. L'indépendance n'a été retrouvée qu'en 1990. Dans l'intervalle, de nombreux bâtiments remarquables sont tombés en mauvais état, ont été considérablement modifiés, voire démolis. Malgré cela, Kaunas possède l'une des plus grandes collections de bâtiments modernistes de toutes les villes européennes. J'en ai pris conscience il y a une dizaine d'années et j'ai réussi à visiter la ville en 2017.


Bien que des exemples d'architecture moderniste puissent être trouvés partout à Kaunas, plusieurs d'entre eux se regroupent sur Laisvės, une avenue bordée d'arbres piétonne pendant la période soviétique et aujourd'hui un lieu où les gens viennent faire du shopping, se promener, s'asseoir à l'extérieur des nombreux cafés ou rouler le long de la piste cyclable de couleur verte. L'ancien bureau de poste central de Laisvės 102 a été construit en 1931. La conception de Feliksas Vizbaras combinait des éléments d'architecture populaire avec les principes du modernisme, notamment de larges fenêtres modernes, du verre convexe aux angles de la façade et des peintures murales intérieures représentant des timbres-poste lituaniens. L'intérieur présente également des vitraux avec des symboles héraldiques et des compositions figuratives. Pendant l'occupation soviétique, certains des vitraux originaux ont été enlevés et remplacés par des images de signes du zodiaque. Le sol carrelé du hall et du hall principal fait également référence à l'art populaire. La façade présente des courbes, une horloge à face plate dans la partie centrale et des tours carrées de chaque côté. Chacun de ces éléments s'élève à des hauteurs différentes. Le bâtiment est actuellement vide. Des discussions ont eu lieu sur son utilisation pour un musée d'architecture, mais aucune date n'a été fixée pour cela.


Laisvės 53 est un autre bâtiment conçu par Vizbaris, conçu pour la société d'édition Pažanga (progrès) et a été achevé en 1934. Il appartenait au Parti de l'Union nationale alors au pouvoir qui produisait ici son journal, ses livres et ses revues. Il disposait également d'un snack-bar et d'un restaurant au deuxième étage ouverts au public, accessibles par un ascenseur et une terrasse sur le toit. Les étages supérieurs étaient desservis par un ascenseur et le grand sous-sol abritait une salle de réunion éclairée naturellement par des verrières en briques de verre.

Comme pour la Poste, la façade a des profondeurs et des hauteurs variables. La partie centrale comporte trois balcons avec des balustrades décoratives en métal qui combinent l'art populaire avec des motifs art déco. Il est flanqué de fenêtres cintrées et sectionnées menant à des loggias courant le long du bâtiment. Le rez-de-chaussée a de grandes vitrines reflétant son utilisation comme espace de vente au détail et reflète les éléments courbes des étages supérieurs. Certaines caractéristiques d'origine ont été perdues, notamment les lucarnes. En 2017, les niveaux supérieurs étaient occupés par l'Université Vytautas Magnus, mais aujourd'hui le bâtiment est inoccupé.

Vizbaris est né en 1880 et est connu pour avoir vécu en Ukraine de 1909 à 1918 où il a travaillé comme ingénieur en construction et architecte. De 1922 à 1925, il dirigea le département de la construction de la municipalité de Kaunas. Il travaille ensuite à l'extension du port de Klaipėda avant d'émigrer en Allemagne en 1944.


Le bâtiment voisin de Pažanga était l'ancien siège de l'entreprise lituanienne de transformation du lait. Il a été conçu par Vytautas Landsbergis et construit de 1931 à 1932. L'extérieur est défini par ses interactions entre éléments verticaux et horizontaux. Chaque niveau est marqué par des panneaux ininterrompus courant le long du bâtiment. L'angle arrondi présente un vitrage convexe descendant vers le rez-de-chaussée et l'entrée principale, qui est ombragée par une large corniche éclairée, rappelant les grands magasins parisiens. Cela l'a peut-être aidé à remporter la médaille de bronze à l'Exposition internationale des arts et des techniques de 1937 dans la capitale française. L'ensemble de la structure est construit autour d'une ossature en béton armé. Comme pour le bâtiment Pažanga, il y avait un grand sous-sol, celui-ci équipé d'une glacière.

Le rez-de-chaussée contenait à l'origine la boutique Dairy Center, un café, un bar à lait et le salon de coiffure pour hommes Muralis, qui sonnait plutôt fabuleux, et qui s'étendait sur deux étages. Quelques photos de l'intérieur du salon ont survécu et montrent un environnement net et fonctionnaliste avec des fauteuils de barbier, de grands miroirs, des écrans et un éclairage mural. Le salon a été conçu par Arnas Funkas, un éminent architecte de l'époque. Les fonctions administratives étaient réparties sur deux étages avec des appartements aux niveaux supérieurs - trois unités à chaque étage. Plusieurs personnalités ont vécu ici, dont Dovas Zaunius, ancien ministre des Affaires étrangères et Vincė Jonušaitė, sa femme chanteuse d'opéra.


Au cours des années 1930, le design du cinéma a été fortement influencé par le modernisme. Le cinéma Romuva à Laisvės 54 a été achevé en avril 1940. À l'époque, c'était le plus grand cinéma de Lituanie, pouvant accueillir 687 personnes et bénéficiant de la technologie la plus moderne, notamment une ventilation mécanique et un équipement d'écran de pointe. Un auditorium de forme ovale, des revêtements muraux spéciaux et un plafond voûté en béton armé ont été inclus pour améliorer l'acoustique. Un cercle a été omis de l'auditorium pour la même raison.

La haute tour vitrée à l'extérieur du cinéma était destinée à être éclairée de couleurs changeantes. La Seconde Guerre mondiale avait déjà commencé au moment où la construction était terminée et le dispositif nécessaire pour fournir cette fonctionnalité a été retenu en cours de route et cet élément de conception n'a donc pas été réalisé. La partie principale de la façade est divisée par des cadres moulurés et présente deux rangées de fenêtres de tailles différentes. Le plan initial était d'utiliser le niveau supérieur pour la publicité, mais à la place, des fenêtres ont été installées pour éclairer les espaces de bureau. De nombreuses modifications ont été apportées à la structure d'origine, notamment le déplacement de la billetterie, l'augmentation de la pente de la salle et la réduction du nombre de places à 482.

Les frères Antanas et Petras Steikūnas, membres de l'Union des hommes d'affaires lituaniens, ont chargé l'architecte Aleksandras Mačiulskis de concevoir leur cinéma qui est toujours utilisé aujourd'hui. Les autres cinémas modernistes de Kaunas ne se sont pas aussi bien comportés. L'ancien cinéma Daina à Savanoriu 74 est en très mauvais état. Lors de ma visite, l'entrée principale était maçonnée et la façade couverte de crasse. Il fonctionnait comme un 'club de gentleman' et un personnel de sécurité renfrogné montait la garde à l'entrée.


L'église de la résurrection sur la colline de Žaliakalnis est l'un des bâtiments les plus connus de Kaunas. En 1928, un concours a été organisé pour concevoir une nouvelle église pour commémorer le renouveau luthérien. L'entrée de Karolis Reisonas, chef du département de la construction de la ville, a été choisie, malgré sa seule troisième place au concours. Sa proposition originale comprenait une tour en spirale de 82 mètres de haut avec une statue au sommet, mais a été rejetée pour des raisons de complexité et de coût, et un plan plus simple a été adopté. L'église est une imposante structure blanche, soutenue par 1 200 piliers en béton armé. Il a des tours de différentes hauteurs, une chapelle sur le toit et peut contenir plus de 5 000 personnes. Pour une somme modique, les visiteurs peuvent prendre un ascenseur jusqu'au toit-terrasse et admirer la vue sur la ville. La plupart des constructions ont eu lieu entre 1933 et 1940. L'église a été nationalisée après l'incorporation de la Lituanie à l'Union soviétique en 1940 et pendant l'occupation allemande, elle a été utilisée comme entrepôt de papier. Les Soviétiques de retour l'ont converti en usine de radio en 1952, mais le pire était à venir. Staline a exigé la démolition de la plus haute tour et de la chapelle - heureusement, cela n'a pas été suivi. Ce n'est qu'en 1990 que l'église a retrouvé son objectif initial après le retour à l'indépendance de la Lituanie.


'école primaire Jonas Jablonski se trouve en face de l'église de la Résurrection au coin des rues Ausros et Žemaičiu. C'était la première école de Lituanie à utiliser le zonage fonctionnel, avec la salle de sport et l'auditorium situés dans une cour intérieure à l'écart des salles de classe. C'était aussi la première école en Lituanie à avoir une piscine. Quatre salles de classe d'artisanat ont été utilisées pour aider les enfants à acquérir des compétences pour travailler dans les industries artisanales et pour gérer leur futur foyer. L'inclusion de ces salles spécialisées peut également avoir fait partie d'un engagement général à préserver l'artisanat traditionnel lituanien. Il y avait aussi une grande cantine et un appartement privé pour le directeur.

L'école a une configuration rectangulaire asymétrique avec une aile sensiblement plus longue que l'autre. La jonction principale a une tourelle en saillie à gradins - soulignant l'emplacement du coin - ainsi qu'un petit balcon au-dessus de l'entrée principale qui agit comme un auvent. La façade est interrompue par une série de larges fenêtres encadrées de rouge, contrastant avec le mur arrière aveugle de l'auditorium. De nouvelles sections ont été ajoutées pendant la période soviétique. Aujourd'hui, le bâtiment est connu sous le nom de gymnase Jonas Jablonski, desservant un groupe d'âge plus âgé que l'école primaire d'origine qui a été achevée en 1932 et conçue par l'architecte Antanas Jokimas.


L'immeuble autrefois élégant du 63, rue Donelaičio a l'air un peu défraîchi aujourd'hui. Il a été construit en 1932, selon les plans de l'architecte juif Geršonas Davidavičius, responsable de la conception de plusieurs résidences en Lituanie. Le bloc a été commandé par les frères Dovydas et Gedalis Ilgovskis, qui étaient également juifs et avaient une entreprise de construction prospère.

La façade principale symétrique est animée par des fenêtres d'angle arrondies, un long balcon central au niveau du premier étage et deux balcons plus petits avec garde-corps métalliques au niveau supérieur. Vers le sommet, une corniche décorative surmontée d'un parapet. Chaque étage contenait à l'origine deux appartements avec des couloirs séparant les espaces privés et communs. Les appartements contenaient des armoires encastrées ainsi que des quartiers de domestiques situés à côté d'un escalier arrière. On pense que les frères Ilgovskis ont maintenu un bureau de construction dans le bâtiment.

Davidavičius, également connu sous le nom de Gerson Davids, a échappé au sort de la plupart des Juifs lituaniens en partant pour l'Afrique du Sud en 1935. Peu de temps après son arrivée, il a eu un grave accident qui a entraîné la perte d'un œil, mais il a continué à travailler et a conçu plusieurs bâtiments résidentiels et commerciaux avant d'émigrer à nouveau, cette fois au Canada en 1959.

Un programme d'événements a été conçu pour célébrer le statut de capitale européenne de la culture de Kaunas, offrant aux visiteurs du monde entier la possibilité de découvrir et d'apprécier la vie culturelle et le patrimoine architectural de la ville. Les visiteurs peuvent souhaiter obtenir une copie du superbe livre « Kaunas Architectural Guide » édité par Julia Reklaitė, publié en 2017 par Architektūros Fondas, qui comprend de nombreux bâtiments modernistes exceptionnels.



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