L'Art Déco au cinéma V

Mis à jour le 24 août 2019

Les films les plus anciens, ceux des années 20, à l'époque où le cinéma n'était que muet ainsi que le début des années 30. Rappelons que le cinéma est devenu parlant (de manière convaincante et reproductible) en 1927 et qu'il a très vite été adopté de manière générale par le tout Hollywood et le reste de l'industrie du cinéma. Il a subi à ce moment-là un tournant colossal, en se rapprochant de la musique. C'est la raison pour laquelle les années 30 sont des années essentielles en matière de comédies musicales. Il en a fleuri des milliers à cette période ; elles ne sont pas toutes restées dans l'histoire.


King Kong, 1933

Cette première version du mythe du roi des gorilles des réalisateurs Merian C. Cooper et Ernest B. Schoedsack se déroule dans deux décors principaux : la jungle et Manhattan. À New-York, les buildings mis en avant sont le tout neuf Empire State Building, que King Kong gravira et le Christler Building (1925) que l'on voit nettement en arrière plan sur les images de cette photographie qui mélange maquette et images réelles.


Child of Manhattan, 1933

Un film sans grande importance aujourd'hui, un film qui n'a pas passé les années. Une histoire d'amour impossible, de divorce, d'enfant mort né... bref, vous voyez le tableau. Ce film tourne autour de l'actrice Nancy Carroll. Le décor des images ci-dessous est une toile peinte représentant une ville imaginaire, très largement Art Déco.


Footlight Parade, 1933

Un film très curieux dont je ne développerai pas d'histoire. Une scène, en particulier, a retenu mon attention, celle de la Fountain of Beauty, un décor magistral, de proportions incroyables et sans très coûteux. L'ensemble, très artistique, très travaillé est très proche de l'Art Déco et en tout cas, d'un très grand modernisme. À voir sur Warner Archive.


Grand Hotel, 1932

Le film d'Edmund Goulding se passe dans un hôtel tout à fait moderne. Le réalisateur ne propose jamais de plans détaillés, ne s'attarde pas sur le décor de l'hôtel. Il faudra se contenter de captures d'écran sans gros détails visibles.


Lilies of the field, 1930

Un film du réalisateur Alexander Korda avec Corinne Griffith dans le rôle principal, introuvable aujourd'hui. On en trouve un court extrait sur Youtube uniquement. Mais on peut voir partout sur internet, parfois mal légendé, une photo de l'actrice, déguisée en bouchon de radiateur d'une voiture moderne streamline, on ne peut plus Art Déco.


Laurel & Hardy - Blotto, 1930

Le titre a été traduit en français par Quelle bringue !. Nos deux compères comiques, à l'inverse de Charlie Chaplin, si classique, ont toujours su s'entourer d'une équipe proche de la modernité. Stan et Oliver ont rendez-vous au Rainbow club. S'en suivent moult quiproquos et situations comiques, l'un ayant pour tâche de trouver de l'alcool (en pleine prohibition) et l'autre d'échapper à la suspicion de sa femme. Après quelques recherches, je suis incapable de dire avec certitude si le décor du club est réel ou fictif. Vu sa complexité, je pencherais toutefois pour la première proposition. Je vous laisse vous faire un avis avec les images suivantes.


Feet First - Harold Lloyd, 1930

Dans le film Les pieds devant, Harold Lloyd se débat au dessus du vide, accroché à la façade d'un immeuble Art Déco. Autant l'immeuble new-yorkais existe (il n'est pas vieux à l'époque du film) autant les scènes du héros s'ébrouant dans le vide ont-elles recréé un décor simple avec un joli motif Art Déco.


The wonder of women, 1929

Un film aujourd'hui perdu. Seuls subsistent quelques photos et des extraits de bandes sons. On sait donc qu'il s'agit d'un film parlant. Je ne suis donc pas en mesure de vous parler de son histoire mais je peux vous dire que le film a été tourné en grande partie dans la T.G. Wilkinson house, que l'on doit à l'architecte Leslie Ayres. Une bien jolie maison, assurément.


Frau im Mond, 1929

Ce qui est remarquable dans le film muet La femme sur la lune de Fritz Lang, adapté du roman de Thea von Harbou, c'est le travail visuel de la fusée et de la lune. Bien avant Hergé et son Objectif Lune, un gros travail avait déjà été effectué par l'équipe de ce film futuriste : la presse qui agite la peur des extra-terrestres et qui appelle un graphiste pour créer une image de « chauves-souris de l'espace », la fusée, très stable, de forme aérodynamique et ses propulseurs, la cabine d'alunissage...


La vidéo Youtube accessible gratuitement, dans sa version anglaise, Aelita, Queen of Mars.





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