Le monument aux morts de Moulins, dans l'Allier

26 janvier 2019

Au milieu d'un parc, au sein d'une ville pas désagréable mais peu attractive pour qui est attiré par l'architecture du XXème siècle, on tombe sur ce monument à la première guerre mondiale, qui sauve la situation. Inauguré en 1925, signé Pierre Mouret pour l'architecture et Charles-Henri Pourquet pour la sculpture, qui furent les vainqueurs d'un concours lancé deux années auparavant (premier sur trente-sept), ce groupe de calcaire comporte de nombreux attraits que nous allons prendre le temps de détailler.


La forme

La forme d'ensemble paraît simple à première vue mais elle n'est pas si ordinaire. Le léger arrondi de la partie supérieure évoque une pierre tombale. Et si le monument n'était qu'une gigantesque tombe abritant tous les soldats morts pour la ville de Moulins ?


La sculpture

Deux figures sculptées, toutes deux féminines, bien disctinctes.

- La Victoire, toutes ailes dressées vers le ciel, en armure, casquée et armée d'un glaive, mains levées tenant des couronnes de laurier.
- La Pleureuse, qui représente la ville de Moulins toute entière, qui pleure ses morts. Elle dépose une gerbe sur ce qui semble être une plus petite tombe. Elle est habillée sobrement, rappelant l'image de la Vierge dans les peintures classiques.


Les inscriptions

Au centre, l'inscription la plus importante, en plus des dates des guerres :

« LA VILLE DE MOULINS À SES
GLORIEUX ENFANTS »

Sur les côtés, les lieux des grandes batailles de la guerre 14-18 :

« LA SOMME, L'YSER, VERDUN, DARDANELLE,
CHAMPAGNE, ARTOIS, LA MARNE, ORIENT »

Et à l'arrière du monument, cette citation :

« DE LA MORT
PAR LE SACRIFICE
VERS LA GLOIRE
LA PLUS PURE ».


Pour aller plus loin

Les archives de l'Allier proposent des documents en rapport avec ce monument aux morts, notamment des croquis du projet, datés de 1924. On peut jouer au jeu des sept différences. On remarque, c'est une évidence, que les dates de 1939, 1945 n'apparaissent pas à l'époque. C'est curieux, on aurait presque l'impression que l'architecte a laissé spécialement la place pour qu'elles soient rajoutées par la suite...

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