L'Art Déco à Manille, aux Philippines

08 octobre 2018

Traduction d'un article en anglais, disponible ici.

Manille n’est pas une ville qui vient immédiatement à l’esprit quand on pense à l’Art Déco, mais cela devrait être le cas. Malgré les terribles destructions de la fin de la seconde guerre mondiale, Manille abrite encore une vaste collection de bâtiments Art Déco. Certes, ils ne sont pas tous flambants neufs ; certains sont soignés avec amour, d'autres sont scandaleusement négligés, mais il y a beaucoup à voir pour tout fan d'Art Déco. Ces dernières années, les Philippins se sont davantage intéressés à cette partie importante du patrimoine bâti du pays. Cela est dû en grande partie aux efforts d'Ivan Man Dy, qui dirige le groupe Facebook Art Deco Philippines, ainsi qu'à la documentation et à la promotion de la vente à de nouveaux publics par le biais de conférences, de promenades et d'activités en ligne.

J'ai récemment visité les Philippines pour la deuxième fois et j'ai pu voir plusieurs des meilleurs exemples de mon style architectural préféré à Manille. J'ai déjà posté des articles sur l'incroyable collection de mausolées Art Déco dans le cimetière chinois et cet article se concentrera sur les théâtres, hôtels et structures résidentielles de la ville.

Hall Andres Luna de San Pedro, 1932, Lobby Sainte-Cécile

L'Art Déco était le style choisi par de nombreuses villes pour les lieux de divertissement construits à la fin des années 1920 et dans les années 1930. Manille n'a pas fait exception. Le collège St. Scholastica a une longue histoire d'excellence en musique. En 1932, le Collège construisit une salle de concert au nom de Sainte-Cécile, patronne de la musique. Conçu par l'architecte Andrés Luna de San Pedro, il présente un somptueux hall d'entrée avec des escaliers symétriques, des balustrades décorées en ferronnerie, d'ananas en bois, des figures stylisées qui gardent la porte de l'auditorium et des plafonds oranges, verts et ocres. Son travail a été décrit comme « Art Déco Égyptien ».

La salle a subi d'importants dégâts lors de la libération de Manille en 1945 et ce n'est qu'en 1954 que les travaux de restauration ont commencé sous la direction de l'architecte Roberto Novenario. L'année suivante, la salle a rouvert ses portes et a continué à organiser des concerts de grands interprètes nationaux et étrangers. En 2001, il a été déclaré site culturel national, lui conférant une certaine protection. Il existe également des fonctions de décoration sur le sommet extérieur. Ceux-ci peuvent être vus de la rue latérale ainsi que des terrains contrôlés d'accès du collège.

Andres Luna était un personnage fascinant. Né à Paris en 1887, il conçoit le légendaire Crystal Arcade sur la rue Escolta. Le premier bâtiment aux Philippines à bénéficier de la climatisation a été dévasté lors des combats de 1945 et les vestiges ont été démolis en 1960. Il fut architecte de la ville de 1920 à 1924 et fut également responsable de la rénovation majeure de l'hôtel Manila en 1935. La famille Luna a gagné en notoriété lorsque le père d'Andres a abattu sa mère à Paris en 1892, pour être acquittée l'année suivante.

Hall Andres Luna de San Pedro, 1932, Lobby Sainte-Cécile, Escalier

Auditorium Sainte-Cécile

Auditorium Sainte-Cécile, détail

Metropolitan Theatre, Juan Arellano, 1931, Lobby

Le Metropolitan est peut-être le plus connu de tous les théâtres de Manille. Achevé en 1931 et conçu par l'architecte Juan Arellano, il est en train d'être restauré. J'ai pu voir les premières étapes de la restauration il y a deux ans et je l'ai revu lors ma récente visite. Bien que la façade soit maintenant enfermée dans des palissades, il est facile de voir que des progrès ont été réalisés, notamment avec la restauration de nombreux détails originaux, y compris les fabuleuses peintures murales de l’auditorium et les motifs de banane et de mangue au plafond. La première représentation dans le théâtre ré-ouvert a dû être spectaculaire ; il a dû être difficile de faire garder l'attention sur la scène plutôt que sur les œuvres d'art qui entourent le public.

Metropolitan Theatre, détail

Metropolitan Theatre, détail

Capitol Theatre, Juan Nakpil, années 1930

Les nouvelles sur l'ancien Capital Theatre sur Escolta sont moins bonnes. La fermeture a eu lieu en 2008 en raison de la baisse des audiences, un destin commun pour les cinémas à écran unique. Au moment de ma visite, l'intérieur avait été démoli, ne laissant que la façade et la tour principale derrière lesquelles les appartements sont construits. Le Capitole a été conçu par le génie architectural Juan Nakpil. Construit dans les années 1930, ce studio pouvait accueillir 800 personnes. La tour symétrique a été conçue avec des gradins encastrés similaires à une ziggurat, ainsi que des détails géométriques dans les coins supérieurs. Une grille en métal ornée de carrés et de cercles s'étend sur presque toute la longueur de la tour et c'est de là que le nom du théâtre est affiché sur un panneau vertical en saillie. Les figures en relief de la façade étaient l'œuvre de l'italien Francesco Monte. On y voit deux philippines portant des vêtements traditionnels et des images de la nature. Les œuvres de Monte ornent également le théâtre métropolitain.

Capitol Theatre

Hotel du jardin de l'orchidée, anciennement Maison Villarreal, Pablo Antonio, 1935

Hotel du jardin de l'orchidée, escalier

Se tournant vers les propriétés résidentielles, la rue Pablo Ocampo (anciennement rue Vito Cruz) a été le théâtre de plusieurs maisons Art Déco construites dans les années 1930. Certains ont été détruits pendant la seconde guerre mondiale mais quelques-uns sont restés. L'une d'elles est l'ancienne maison de Justice et Mme Antonio Villareal, construite en 1935 et conçue par Pablo Antonio, qui supervisait également les travaux de réparation des dommages subis pendant la guerre. La maison a ensuite servi d’ambassade à la Russie puis à l’Indonésie avant d’être transformée en Orchid Garden Hotel en 1995. L’ancienne maison de Villarreal a été soigneusement préservée avec son extérieur blanc et ses caractéristiques intérieures originales. Cependant, la vedette du spectacle est le fabuleux escalier en bois sombre avec sa rampe en bois torsadée.

Orphelin à l'âge de 12 ans, Antonio a réussi ses études, a décroché un emploi de dessinateur et a étudié l'architecture sous la tutelle du génial Tomas Mapua. Il a obtenu son diplôme de l'Université de Londres en suivant un cours de cinq ans en seulement trois ans. Il devait également concevoir la majeure partie de l’Université de l’Extrême-Orient. Antonio pense que le design doit être simple et épuré, que les lignes doivent être propres et les courbes intégrées à la structure. Il semble avoir un peu assoupli ces règles pour l'escalier de la rue Pablo Ocampo. Nous pouvons lui en être reconnaissants.

Une autre de ses œuvres, les appartements Angela, n'a pas si bien marché. C'était le premier bâtiment de Manille à avoir intégré un ascenseur à sa conception, bénéficiant d'une approche moderne de la ventilation et doté d'une série de hublots sur la façade. Bien qu'elle ait été considérée comme un bien culturel important (PIC) en vertu de la législation promulguée en 2009, après avoir été acquise par un promoteur, la démolition n'a commencé à être interrompue qu'à la suite d'une intervention judiciaire. Il est maintenant partiellement démoli et son avenir incertain.

Hotel du jardin de l'orchidée, détail

Immeuble Uy Su Bin, détails

Alors que l'ancienne maison de Villarreal était conçue comme une résidence de luxe, tous les bâtiments Art Déco ne s'adressaient pas aux familles les plus riches. L'immeuble Uy Su Bin, au cœur de Chinatown, présente une façade délavée, mais conserve une porte extrêmement élégante vers ses appartements, auxquels on accède par un escalier toujours élégant. Bien que relativement spacieux, les appartements Uy Su Bin sont proposés à un prix raisonnable, bien que les deux que j'ai pu voir manquaient de lumière naturelle. Cela été toutefois compensé par la cour centrale légère qui abrite maintenant un restaurant. La date de construction et les détails de l'architecte responsable de la conception ne sont pas connus.

Les autres immeubles n'ont pas tous eu un brillant avenir et ont soit changé de fonction, soit subi un sort encore moins enviable. L'ancien bâtiment de Salvacion, à côté du collège St. Scholastica, est un cas intéressant. Construit dans les années 1930 dans un style aérodynamique, presque Bauhaus, il sert maintenant d'école, mais des panneaux décoratifs extérieurs ont été ajoutés pour refléter ceux de l'extérieur du St. Cecilia's Hall. Ceux qui ont effectué ce travail ont fait de l'excellent travail car j'étais convaincu que les panneaux faisaient partie du design original avant d’être tenu au courant. De l'autre côté de la route, le Mayflower, achevé en 1938, est maintenant un établissement scolaire. Le café du rez-de-chaussée est ouvert au public (et dispose d'une très bonne pâtisserie), ce qui signifie que les visiteurs peuvent toujours voir l'escalier en colimaçon.

Immeuble Uy Su Bin

Immeuble déhabitation Salvacion

Immeuble Mayflower, Escalier, 1938

Cimetière juif, détail d'une tombe

La plupart des fans d'Art Déco s'attendent à trouver des théâtres, des cinémas et des immeubles résidentiels dans notre style préféré, mais cette esthétique peut également se présenter dans des endroits inattendus. Manille a un petit cimetière juif, non loin du cimetière chinois. il contient des tombes adjacentes pour Fani et Lazaro Tani. Les parties supérieures des pierres tombales portent l'étoile de David et les détails biographiques attendus, mais, exceptionnellement, la base de chaque pierre est recouverte d'un beau design Art Déco avec des rayons de soleil et des motifs floraux. Et à quelques pas d'ici, la famille Nakpil déjà mentionnée a un tombeau très impressionnant, prouvant la flexibilité et l'adéquation du style à peu près n'importe quel domaine du design. Si vous aimez l'art déco et que vous n'avez pas vu Manille, vous devez réserver un vol. À présent.

Merci à Ivan Man Dy pour les suggestions de lieux à visiter et merci également à Joanna Abrera d'INTAS pour m'avoir donné accès.

Mausolée de la famille Napkin

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