Les caractéristiques de l'Art Déco

16 février 2016

Définir les caractéristiques de l'Art Déco est un exercice périlleux, c'est la raison pour laquelle je ne m'y suis pas risqué plus tôt. Mais un blog qui se veut de qualité sur l'architecture Art Déco ne peut pas faire l'impasse sur ce sujet. Alors qu'est-ce qui est si difficile dans cet exercice ?

D'un côté, les caractéristiques sont très nombreuses, nous en recenserons ici la plupart et d'un autre côté, il est impossible de trouver un bâtiment qui les utilise toutes. En outre, nous croiserons beaucoup plus d'exceptions que de règles.

Une autre grosse difficulté tient aux styles qui chevauchent l'Art Déco, dans la période d'entre-deux-guerres, à savoir le mouvement moderne (qui lui aussi est très complexe à définir) et le style international ou style années 30. Ces mouvements s'influencent bien sûr les uns les autres. Je n'essaierai pas ici de démêler ce gros sac de nœuds mais j'en resterai aux exemples les plus directs, les plus parlants, donc les plus caractéristiques. Les photos suivantes sont toutes issues de ma collection personnelle et ont été prises en France uniquement. Ainsi, les caractéristiques peuvent-elles varier d'un pays à l'autre, surtout aux États-Unis, autre grand pays d'Art Déco.

Refus des angles droits

Cette caractéristique, qui concerne principalement les immeubles, est essentielle et connaît peu d'exceptions. L'architecture Art Déco a horreur des angles droits pour les immeubles d'angle et s'arrange toujours pour les couper ou les arrondir.


Bow-windows

Les bow-windows sont des fenêtres qui ont pour but de couper la monotonie d'une façade Art Déco. Elles avancent sur la rue, agrandissent la surface intérieure et créent du relief à l'extérieur. On en trouve des simples sur les maisons et d'autres sur plusieurs étages sur les immeubles, où elles ne commencent alors pas avant le premier étage. Sur la première photo, on profite de cette avancée pour créer un balcon pour l'étage supérieur. Sur la quatrième photo, notez l'originalité de cette bow-window en brique et de forme triangulaire.


Matériaux disparates

C'est une caractéristique de l'Art Déco de ne pas avoir de matériau de construction privilégié. Même si le béton armé est le plus utilisé, les immeubles bourgeois choisiront majoritairement la pierre de taille et les Immeubles à Bon Marché (HBM) parisiens se tourneront vers la brique. L'utilisation de plusieurs matériaux est également possible. Cette disparité de matériaux implique également disparité de standing pour les immeubles.


Pans coupés

On a vu plus haut que les immeubles évitaient autant que possible les angles droits dans leur implantation sur la rue ; c'est également le cas sur les façades, les fenêtres et les portes, dans des proportions moindres car beaucoup de fenêtres restent rectangulaires bien sûr. Les pans coupés sont synonymes d'Art Déco (presque toujours) mais la réciproque n'est pas exacte.


Ornementation

Avant de rentrer dans le détail de ces ornements, il faut préciser que, bien qu'en réaction face à l'Art Nouveau, jugé bien trop exubérant, les artistes de l'Art Déco restent très attachés à la décoration extérieure comme intérieure. Ainsi, plusieurs artistes peuvent être invités à travailler sur un même logement et on peut trouver en façade des portes en ferronnerie, des motifs fascinants aux balcons ou aux garde-corps, des bas-reliefs au-dessus des portes ainsi que des mosaïques ou de la céramique. Plus rarement également la peinture ou la sculpture en ronde-bosse. C'est la grosse différence avec le mouvement moderne qui clamera l'impossibilité de l'utilisation des ornements et imposera des façades nues, blanches et sans relief.

Ferronnerie

Sauf dans les cas de budget limité (ou de rénovation), les portes, les garde-corps, les grilles, les balcons et les balconnets ont demandé le travail d'un ferronnier. Ce travail donne lieu à des motifs du plus simple au plus complexe.


Motifs floraux

L'Art Nouveau aimait que chacune de ses lignes rappelle la nature : fleurs, feuilles, lianes, arbres, branches... dans l'Art Déco c'est plus limité. On trouvera, en ferronnerie ou en bas-relief, des paniers de fleurs ou de fruits (c'est LE motif Art Déco par excellence), des guirlandes de fleurs et beaucoup de roses et tournesols en bas-relief. En avançant dans la période, ces motifs deviennent de plus en plus géométriques et stylisés.


Motif spirale

C'est LE deuxième gros motif caractéristique de l'Art Déco ; on en trouve partout. Elle peut symboliser la fleur ou le fruit. Voici mes préférées.


Fenêtre hublot

Sous l'influence des gros paquebots transatlantiques, les fenêtres hublots commencent à être utilisées. D'abord côté cour, là où elles sont le moins visibles puis ostensiblement côté rue. Rondes, hexagonales ou octogonales.


Fronton

Comme vous avez pu le voir sur plus d'une photo ci-dessus, le fronton fait son grand retour. Encore un peu arrondi en début de période (le fronton totalement arrondi est très utilisé dans les années 10), il devient rapidement uniquement géométrique, en trois parties pyramidales ou davantage.


Vidéo

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Commentaires

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Isabelle Posté le 25 novembre 2018 à 00h33

Bien sûr que les paniers de fruits et les fleurs font partie de l'Art Déco ! C’est juste la façon de les traiter qui est différente, la stylisation, la ligne droite ! De plus il n'y a pas un Art déco mais des arts décos ( celui des années 20, prolifique en décoration, le style paquebot etc...) ! Non vraiment, vos articles sont excellents !
An Don Posté le 25 novembre 2018 à 00h33

De toutes façons, dans certains pays, la différence entre les styles est très subtile et on parle toujours d'Art Nouveau, alors que l'on est déjà en plein Art Déco !! Continuez à nous faire rêver... Moi, j'apprécie vos contributions.
Thomas Posté le 19 novembre 2018 à 15h55

Le sujet n'a pas d'importance (pour preuve les bas reliefs art déco que tu montres souvent et qui peuvent illustrer n'importe quel sujet), c'est la façon de le traiter qui compte !

L'art nouveau est tout en courbes molles. L'art déco stylise, s'inspire du néo-cubisme, de la géométrie etc.
Dulsao confond les formes générales aux symboles (pour l'art déco : spirale, rose de Paul Iribe, rayures etc.).

Les corbeilles de fruits sont typiques de l'art déco en série, meubles bon marché etc. L'art nouveau se fout des fruits et des fleurs, il traite tous les éléments à sa façon, corps, objets, fleurs, arbres, meubles, en mode nouilles !

J'ai relu ton très bon article je ne vois absolument rien qu'on puisse assimiler à de l'art nouveau.
Pascal Posté le 19 novembre 2018 à 15h53

L'art nouveau aime les nénuphars et les chardons, l'art deco de la première periode aime les roses stylisées (Irib). Entre l'Art Nouveau et l'Art Deco, il y a le Nouveau Style decrit en 1912 par Paul Vera mais qui dans les faits va prendre bien des variantes. Il n'y aura plus guère de roses ou de paniers dans l'Art Deco des annees 30.
Jean-Baptiste Posté le 18 novembre 2018 à 22h58

Je suis heureux que tout le monde puisse s'exprimer même s'il est dommage que vous n'ayez pas laissé votre email. Je vais vous faire une réponse courte.

Je ne suis pas infaillible et j'ai sans doute laissé des erreurs sur le site mais les paniers de fleurs et de fruits sont bien typiques de l'Art Déco. Je vous laisse consulter le site web (ou d'autres), vous trouverez des dizaines et des dizaines d'immeubles des années 20 et 30 (surtout 20) qui exploitent ces motifs sur les portes et les balcons. J'en ai photographié personnellement près d'un millier.
Dulsao Posté le 18 novembre 2018 à 20h37

Il y a une erreur... Vous confondez art déco et art nouveau... L'article est de qualité aucun doute mais le symbole de l'art déco n'est pas les fleurs et les fruits, cela est de l'art nouveau. Les courbes ne sont pas des volutes complexes, sinon c'est de nouveau de l'art déco. J'aimerais penser que le reste est juste mais je pense que vous comprenez le doute qui m'habite à ce propos sachant l'erreur sur les fruits/fleurs. L'art déco rompt avec l'art nouveau, il est plus porté à la géométrie, non forcément carrée, toutefois même les courbes en art déco suivent une certaine géométrie. Certaines grilles que vous montrez correspondent d'autre sont purement art nouveau.
Je n'aurais rien dit si votre article n'était pas un des premiers résultats lorsque l'on cherche "art déco". Ce qui est problématique, je ne sais si vous en conviendrez, néanmoins une erreur en premier résultat, considérant que la plupart des individus s'y arrêtent, est plutôt un souci.
Je ne veux pas faire de commentaire quelque chose de négatif, j'espère que vous ne le prendrez pas mal. Votre blog semble de qualité, l'intention est intéressante, centrer sur l'art déco et cataloguer celui-ci est pratique, très pratique.
Jean-Baptiste Posté le 01 janvier 2018 à 22h15

Réponse apportée en privé.
JYBACH Posté le 25 décembre 2017 à 09h40

Je n'ai jamais vu d'article dédié uniquement à l'art déco et de façon aussi documentée et complète. Je m'en suis inspiré pour un exposé futur... avec le regret de ne pas avoir trouvé le nom de l'auteur (j'ai peut être mal regardé...) que je veux citer comme la source du travail fourni.
Je reviendrai sûrement sur le site... Merci.
Dony Posté le 16 mai 2017 à 15h45

J'aime bien ce site. Il est assez explicite avec beaucoup d'informations intéressantes concernant l'art Deco. De plus chaque caractéristiques est explicitement détaillée.
Conclusion : site très agréable : avis positif
Jeanne Posté le 16 février 2016 à 11h07

Super article. Très clair, complet et magnifiquement illustré. Merci pour ce travail.