Art Déco et architecture moderne à Buenos Aires, en Argentine

04 septembre 2018

Traduction d'un article en anglais, disponible à l'adresse : adrianyekkes.blogspot.com/2015/11/buenos-aires-art-deco-and-modernism_25.html

Avant de visiter Buenos Aires, j'ai réussi à obtenir un exemplaire de l'excellent livre de Mimi Bohm, Buenos Aires Art Deco Y Racionalismo. Magnifiquement illustré, il s’agit d’une étude spectaculaire de l’art déco et de l’architecture moderniste dans la capitale argentine. Bien que la majeure partie du texte soit en espagnol, il existe une courte section en anglais à l’arrière.

Le livre a été très utile pour planifier mon itinéraire quotidien, mais attention, certains bâtiments ont été détruits et certains des théâtres sont recouverts d’énormes panneaux publicitaires, il sont difficiles à voir et, dans certains cas, les adresses ne sont pas exactes. Une autre complication : Ma carte n'était pas toujours exacte !

Dramatic balconies, apartment building, Calle Julian Alvarez


On peut trouver de l'Art déco et de l'architecture moderne à travers toute la ville. Il est important de noter que Buenos Aires est énorme, une planification minutieuse pourrait être nécessaire si vous voulez voir beaucoup de choses. Cependant, vous verrez de nombreux exemples du style en vous promenant simplement dans les zones centrales et dans les quartiers périphériques. Il y a des centaines sinon des milliers de bâtiments datant des années 1930 et arborant ces beaux balcons modernes arrondis, généralement en ciment blanc et sur la façade des immeubles.

De nombreux immeubles d’habitation ont été construits au cours de cette décennie alors que les citoyens les plus aisés souhaitaient tirer parti des technologies et des commodités modernes. Lors de ma première matinée dans la capitale, j'ai vu un immeuble sur la rue Julian Alvarez à Palerme, datant (vraisemblablement) des années 1930 et présentant les balcons les plus spectaculaires jamais vus. Un bâtiment à double façade avec deux ensembles de balcons sur la façade et un en retrait. Je n'ai pas pu trouver plus de détails.

Casa Victoria Ocampo

Casa Victoria Ocampo est également située à Palermo à Rufino de Elizalde, 2831. Ocampo était un riche écrivain et intellectuel argentin, jadis décrit par Jorge Luis Borges comme « La mujer mas Argentina », ce qui signifie plus ou moins « la quintessence de l'Argentine ». La maison a été achevée en 1929 dans un style moderne et épuré, sans décoration extérieure et avec des lignes épurées et des murs blancs, en contraste total avec les hôtels particuliers qui abritent aujourd'hui plusieurs ambassades. On dit que l’architecte Alejandro Bustillo a été bouleversé par le produit fini (je comprends pourquoi, c’est un édifice magnifique) et a refusé de lui donner son nom. Le design a été inspiré par Le Corbusier qui l'a loué pour sa pureté de conception lors d'un voyage à Buenos Aires.

Contrairement à l'architecte, Ocampo se serait réjoui du scandale causé par la maison. On peut facilement le croire puisqu'elle a eu une liaison de 13 ans avec le cousin de son mari et qu'elle a diverti les gens de Stravinski, Tagore, Malraux, de Saint Exupéry et même Indira Gandhi à la villa. Graham Greene lui a dédié son livre Le Consul Honoraire tandis que son implication dans le mouvement anti-Peron lui a valu un séjour en prison. Elle était la seule Argentine à assister au procès de Nuremberg, après avoir pris une position antifasciste pendant la Seconde Guerre mondiale et inclus régulièrement le travail des écrivains juifs dans son magazine littéraire Sur. Quelle vie ! La maison abrite désormais le Fondo Nacional de las Artes, qui organise des expositions et d'autres activités culturelles.

Fundacio Bigatti, Forner Bethlem 443

La maison Ocampo est bien affichée et facile à trouver. On ne peut pas en dire autant du merveilleux bâtiment moderne de Bethlem 443, construit en 1937 dans l'atelier de l'artiste d'avant-garde Raquel Forner et du sculpteur Alfredo Bigatti. Conçu par l'architecte Alejo Martinez, il abrite aujourd'hui la Fundacion Bigatti Forner. Il possède de grandes fenêtres et une façade vitrée qui monte la hauteur de l'escalier, permettant à la lumière de pénétrer dans cet ancien lieu de travail. Il y a aussi un petit balcon donnant sur la place, que les artistes ont dû utiliser comme lieu de détente. Je soupçonne l'esplanade d'avoir été moins occupée à la fin des années 1930 que maintenant. Le lieu abrite occasionnellement des expositions, y compris celles du travail de Forner et Bugatti.

Edificio Kavanagh est un bâtiment emblématique de Buenos Aires. Au moment de son achèvement en 1936, c'est non seulement le premier gratte-ciel d'Argentine, mais aussi le plus haut bâtiment d'Amérique du sud. Conçu par les architectes Gregorio Sanchez, Ernesto Lagos et Luis Maria de la Torre, il a été commandé par Corina Kavanagh, une femme d'origine irlandaise extrêmement riche. Kavanagh avait de l’argent mais était considérée comme nouvelle riche par la société de Buenos Aires et pour ajouter à ses problèmes, la matriarche Mercedes Castellanos de Anchorena a mis fin à sa relation amoureuse avec son fils et son héritier. On dit que Kavanagh a choisi l'emplacement de l'édifice pour ennuyer la signora de Anchorena et gâcher sa vue sur la basilique du Saint-Sacrement où les Anchorenas ont enterré leurs morts. Il y a des points de vue différents sur la véracité de cette histoire, mais si c'est vrai, elle est passionnante !

L'Edificio compte 33 étages et mesure 120 mètres de hauteur et se distingue de manière significative de ses voisins néoclassiques ou éclectiques. Il différait également de ses voisins en fournissant des commodités modernes ; c'était le premier bâtiment à avoir l'air conditionné dans la ville. Pour moi, ses charmes ne sont pas immédiatement évidents, mais j'aime bien le sommet des fusées et la rudesse de la couleur grise. Il a été déclaré monument historique national en 1999.

Edificio Kavanagh

L'Avenida Corrientes est le Broadway de Buenos Aires avec de nombreux théâtres et cinémas, dont beaucoup ont été construits dans les années 1930 dans un style Art déco et remplissent encore leur fonction d'origine même si un nombre important a été acquis par les églises évangéliques locales. Le Gran Rex a ouvert ses portes en juillet 1937 après seulement sept mois de construction et 78 ans plus tard, le cinéma est toujours opérationnel. C'était la plus grande salle de cinéma en Amérique du Sud. En face, de l'autre côté de la rue, on pouvait voir le Cine Teatro Opera, qui avait ouvert ses portes un an auparavant. L'architecte Alberto Prebisch, également responsable de l'emblématique Obélisque de la ville, a conçu le cinéma. Prebisch a préféré le style moderne à l'Art Déco. Outre des sièges pouvant accueillir 3 800 personnes, le cinéma comprenait un magasin de bonbons et un parking souterrain, tous desservis par une série de rampes, d'escaliers et d'ascenseurs.

Construites presque entièrement en béton, les exigences acoustiques du cinéma ont été satisfaites en utilisant des techniques similaires à celles utilisées lors de la conception du Radio City Music Hall à New York. Le cinéma n'était pas ouvert au moment de ma visite, mais j'ai réussi à jeter un coup d'œil rapide dans le foyer, vaste et impressionnant avec ses détails en métal et en verre. L'Avenida Corrientes est bien souvent gênée par l'abondante circulation, mais il est facile d'imaginer l'excitation des foules joliment vêtues, dans années 1930, qui arrivaient ici pour des premières et des projections spéciales.

Cinema Gran Rex, Avenida Corrientes

Cinema Gran Rex, lobby

Malheureusement, le Cine Roca de Rivadavia 3755 ne projette plus de films et a été racheté par une organisation religieuse qui a couvert une partie de la façade avec de la publicité. Construit en 1938, il a été conçu par Alberto Bourdon et a remplacé un ancien théâtre sur le même site. La Roca avait une capacité de 1800 places, 950 dans l'orchestre (ou les stalles) et 850 dans le balcon. Sa première soirée fut incroyablement glamour et présenta des projections de Victoria, femme et reine, mettant en vedette Anna Neagle et Hurricane, Dorothy Lamour et John Hall.

Le public fut également été invité à vibrer on son du jazz grâce au big band Harry Roy qui accompagnait le chanteur Pearl of Sarawak! Roy est né Harry Lipman à Stamford Hill à Londres alors que Pearl était vraiment une Elizabeth Brooke Vidmer, fille d'un aristocrate. Bon... dans les films, de toute façon, il n'est question que d'imagination, n'est-ce pas ? Tout cela pour quelques dollars de plus. C'était l'époque. La Roca ne diffuse peut-être plus de films, mais elle a toujours une belle façade avec ces trois longues fenêtres à sept sections au-dessus de la canopée et des décors symétriques classiques au sommet. Le Belge Bourdon a été à l'origine de plusieurs théâtres à Buenos Aires, dont l'emblématique Opera Theatre, également situé sur l'Avenida Corrientes.

Ancien Cine Roca

Ancien Cine Roca, Rivadavia, Façade

J'ai déjà mentionné que Buenos Aires est pleine de beaux immeubles modernistes. L'un de mes favoris est la Calle Paraguay, au numéro 1520. Construit en 1936, ce fut l'œuvre de l'entreprise de construction Comini et Sasasola. Fabriqué en béton armé, il diffère de la ligne droite habituelle des balcons par son approche plus échelonnée et sa sensation nautique, car les balcons arrondis cèdent la place à des conceptions angulaires au sommet du bâtiment. J'ai également aimé l'Edificio Calmer sur le tronçon San Telmo de l'Avenida Belgrano. Construit en 1940 et conçu par Léopold Schwarz, il dispose également de beaux balcons ainsi que d’une entrée stylisée sur les deux entrées. Il a également accueilli l’écrivain espagnol Francisco Ayala de 1939 à 1942, lors de son exil après la victoire des fascistes dans la guerre civile espagnole.

Le style moderne a duré jusque dans les années 1950 en Argentine et j'en ai vu plusieurs exemples. Citons comme exemple l'immeuble de l'Avenida Libertador 2286 construit en 1949 et conçu par Luis Migone et le bâtiment de la Confédération générale du travail (CGT) de la rue Azopardo 802.

Edificio, Calle Paraguay 1520

Edificio Calmer, Avenida Belgrano

Apartment block, Avenida Libertador 2286

CGT building, Calle Azopardo 802

Il paraît que le Congrès mondial sur l'art déco 2019 pourrait avoir lieu à Buenos Aires. Je reviendrais alors certainement dans la ville, dont la visite peut être combinée avec celle de Montevideo, juste de l'autre côté du Rio de la Plata, en Uruguay, où on pourra trouver également de nombreux édifices Art Déco. Nous espérons également que cela incitera la ville à mieux documenter son merveilleux héritage Art Déco et moderne et peut-être même à nettoyer certaines de ces façades et à retirer les panneaux publicitaires !

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